O câncer de pulmão é o câncer mais comum no mundo, com 1,8 milhão de novos casos diagnosticados em todo o mundo, segundo estatísticas de em 2012 (os números mais atualizados disponíveis). Embora 58% dos novos casos tenham ocorrido em países em desenvolvimento, a doença é um problema generalizado. Aproximadamente 45 mil pessoas são diagnosticadas anualmente no Reino Unido, 230 mil nos EUA, 12,5 na Austrália e 31,2 mil de novos casos são esperados para o Brasil entre 2018 e 2019 . Para piorar as coisas, nas últimas décadas, a sobrevida dos pacientes nessa condição, quase não melhorou . Em 1971-1972, a chance de sobreviver por 10 anos após o diagnóstico foi de apenas 3%. Até 2010-2011, 5%.

 

Uma visão comum do câncer de pulmão é que ele é auto-infligido pelo fumo, e que o problema desaparecerá quando todos desistirem do hábito. Mas, além do fato de que nada disso ajuda ex-fumantes ou atuais fumantes que têm a doença, é que existem  falhas nesse pensamento.

A incidência de câncer de pulmão não está diminuindo. A diferença de gênero é um exemplo óbvio. Mais homens do que mulheres ainda são diagnosticados com câncer de pulmão. Nos EUA, o risco de vida de um homem é de 1 em 15, enquanto o de uma mulher é de 1 em 17 . Mas, enquanto um estudo recente descobriu que a taxa de câncer de pulmão entre os homens continua a cair, em mulheres brancas jovens aumentou . E globalmente, enquanto o número de homens diagnosticados com câncer de pulmão caiu nas últimas duas décadas, entre as mulheres, aumentou 27%.

Os pesquisadores não têm certeza do porquê, mas sugere que as mulheres podem reagir de maneira diferente à nicotina, e que o DNA das mulheres é danificado mais facilmente e mais profundamente pelos carcinogênicos do tabaco. Os riscos à saúde para as mulheres também podem estar aparecendo mais tarde porque as mulheres começaram a fumar depois dos homens. Poucas mulheres fumaram nos anos 1920 nos EUA, por exemplo. Mas como o hábito começou a ser comercializado e visto como um símbolo de emancipação, as taxas de tabagismo feminino aumentaram. Um estudo de mais de 100 países descobriu que a ligação entre a igualdade de gênero e as taxas de fumantes do sexo feminino perdura.

Como resultado, embora os homens tenham cinco vezes mais chances de fumar do que as mulheres no mundo, isso não é verdade em muitos países. Nos EUA, 22% dos homens e 15% das mulheres fumam ; na Austrália , 19% dos homens e 13% das mulheres. No Brasil, embora os números estejam diminuindo, 10% das mulheres e 18% dos homens fumam.

Mas enquanto fumar causa aproximadamente 85% dos cânceres de pulmão e é apontada como a única grande coisa que podemos fazer para reduzir o risco de contrair câncer de pulmão, alguns pesquisadores apontam que não fumar não é garantia de não desenvolver o câncer de pulmão, embora não seja uma questão trivial. De acordo com alguns profissionais, de 5 a 10% dos pacientes com câncer de pulmão, nunca fumaram. Outro número interessante, é que uma revisão de pacientes com câncer de pulmão submetidos à cirurgia de 2008 a 2014 no Reino Unido, descobriu que 67% daqueles que nunca fumaram eram do sexo feminino.

Parte dessa disparidade provavelmente decorre da exposição de mulheres não fumantes ao fumo passivo. Mesmo que as mulheres estejam deixando de fumar em alguns países, o fato de que mais homens do que mulheres fumam, aumentam a chance de uma mulher não-fumante ser casada com um marido que fuma é maior do que o contrário.

Para piorar a situação, como a Organização Mundial da Saúde aponta, “mulheres e crianças frequentemente não têm poder para negociar espaços livres de fumo, inclusive em suas casas”. O fumo passivo aumenta a chance de um não-fumante contrair câncer de pulmão em 20% a 30% e causa 430 mil mortes em todo o mundo a cada ano, e desse total, 64% são mulheres .

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Fonte: BBC 

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