Com milhões de fotos tiradas todos os dias, podemos facilmente nos perder no vasto mundo das imagens. É por isso que a revista TIME decidiu criar uma lista das 100 imagens mais influentes já feitas. Eles se uniram a curadores, historiadores e editores de fotografias de todo o mundo para essa tarefa.

“Não há fórmula que faça uma foto influente”, disseram os editores. “Algumas imagens estão em nossa lista porque elas foram as primeiras do seu tipo, outras porque moldaram a maneira como pensamos. E algumas porque elas mudaram diretamente a maneira como vivemos. O que todas as 100 compartilham é que elas são pontos de virada na nossa experiência humana”.

Reunimos aqui algumas das fotos históricas mais influentes de todos os tempos segundo a revista TIME. Confira:

1 – O Terror da Guerra, Nick Ut, 1972

Os rostos de danos colaterais e fogo amigo geralmente não são vistos: este não foi o caso de Phan Thi Kim Phuc, de nove anos de idade. Em 8 de junho de 1972, o fotógrafo da Associated Press, Nick Ut, estava fora de Trang Bang, a cerca de 40 quilômetros a noroeste de Saigon, quando a força aérea sul-vietnamita deixou cair por engano uma carga de napalm na aldeia. Enquanto o fotógrafo vietnamita tirava fotos da carnificina, ele viu um grupo de crianças e soldados junto com uma garota chorando nua e correndo pela estrada em sua direção. Ut perguntou-se: “Por que ela não está vestida?” Ele então percebeu que ela havia sido atingida pelo líquido inflamável. “Peguei muita água e despejei no corpo dela. Ela estava gritando “muito quente! Quente demais!” Ut levou Kim Phuc a um hospital, onde soube que ela poderia não sobreviver às queimaduras de terceiro grau que cobriam 30 por cento do seu corpo.

Então, com a ajuda de colegas, ele a transferiu para uma clínica americana, onde salvaram sua vida. A foto de Ut sobre o impacto bruto do conflito enfatizava que a guerra estava fazendo mais mal do que bem. Também desencadeou debates na redação sobre a exibição de fotos com nudez, fazendo com que muitas publicações, incluindo o New York Times, ignorassem suas políticas. A foto rapidamente se tornou uma abreviação cultural para as atrocidades da Guerra do Vietnã e se juntou ao Monge em Chamas de Malcolm Browne e a Execução de Saigon, de Eddie Adams, como imagens definidoras daquele conflito brutal. Quando o presidente Richard Nixon se perguntou se a foto era falsa, Ut comentou: “O horror da Guerra do Vietnã registrado por mim não precisou ser corrigido”. Em 1973, o comitê Pulitzer concordou e concedeu-lhe seu prêmio. Nesse mesmo ano, o envolvimento dos EUA na guerra terminou.

2 – O Monge Em Chamas, Malcolm Browne, 1963

Em junho de 1963, a maioria dos americanos não conseguia encontrar o Vietnã em um mapa. Mas não havia como esquecer que o país do Sudeste Asiático devastado pela guerra depois que o fotógrafo da Associated Press, Malcolm Browne, capturou a imagem de Thich Quang Duc se imolando em uma rua de Saigon. Browne tinha sido avisado que algo iria acontecer como protesto contra o tratamento dos budistas pelo regime do Presidente Ngo Dinh Diem. Uma vez lá, ele viu dois monges encharcarem o homem sentado com gasolina. “Eu percebi naquele momento exatamente o que estava acontecendo, e comecei a tirar fotos com alguns segundos de diferença”, escreveu ele logo depois. Sua foto ganhadora do Prêmio Pulitzer do monge aparentemente sereno sentado no estilo de lótus, enquanto ele está envolto em chamas, tornou-se a primeira imagem icônica a emergir de um atoleiro que em breve atrairia os Estados Unidos. O ato de martírio de Quang Duc tornou-se um sinal da volatilidade de sua nação e o presidente Kennedy comentou mais tarde: “Nenhuma notícia na história gerou tanta emoção em todo o mundo como essa”. A foto de Browne forçou as pessoas a questionarem a associação dos EUA com o governo de Diem e logo resultou na decisão do governo de não interferir em um golpe em novembro.

3 – Criança faminta e urubu, Kevin Carter, 1993

Kevin Carter conhecia o cheiro da morte. Como membro do Bang-Bang Club, um quarteto de bravos fotógrafos que narravam a África do Sul na era do apartheid, ele havia visto mais do que sua parcela de desgosto podia permitir. Em 1993, ele voou para o Sudão para fotografar a fome que assola aquela terra. Exausto depois de um dia de tirar fotos na aldeia de Ayod, ele foi para o mato aberto. Ali ouviu um choramingar e encontrou uma criança emaciada que desmaiara a caminho de um centro de alimentação. Quando ele tirou a foto da criança, um abutre pousou nas proximidades. Carter foi aconselhado a não tocar as vítimas por causa da doença, então, em vez de ajudar, ele passou 20 minutos esperando, na esperança de que o pássaro fosse embora. Isso não aconteceu. Carter assustou a criatura e observou enquanto a criança continuava em direção ao centro. Ele então acendeu um cigarro, falou com Deus e chorou. O New York Times publicou a foto e os leitores estavam ansiosos para descobrir o que havia acontecido com a criança – e para criticar Carter por não ter ajudado a criança. Sua imagem rapidamente se tornou um estudo de caso doloroso no debate sobre quando os fotógrafos deveriam intervir. Pesquisas subsequentes pareceram revelar que a criança sobreviveu e morreu 14 anos depois da febre da malária. Carter ganhou um prêmio Pulitzer por sua imagem, mas a escuridão daquele dia nunca se afastou dele. Em julho de 1994, ele tirou a própria vida, escrevendo: “Eu sou assombrado pelas lembranças vívidas de assassinatos, cadáveres, raiva e dor”.

4 – Almoço no Topo de um Arranha-Céu, 1932

É a pausa para o almoço mais perigosa, porém divertida já capturada: 11 homens casualmente comendo, conversando e fumando como se não estivessem 250 metros acima de Manhattan com nada além de um feixe fino mantendo-os no ar. Esse conforto é real; os homens estão entre os trabalhadores da construção civil que ajudaram a construir o Rockefeller Center. Mas a foto, tirada no 69º andar do carro-chefe da RCA Building (agora o GE Building), foi encenada como parte de uma campanha promocional para o enorme complexo de arranha-céus. Enquanto o fotógrafo e as identidades da maioria dos sujeitos permanecem um mistério – os fotógrafos Charles C. Ebbets, Thomas Kelley e William Leftwich estavam todos presentes naquele dia, e não se sabe qual deles tirou a foto – não há um metalúrgico em New York City, que não vê a imagem como um emblema de sua tribo ousada. O Almoço no Topo de um Arranha-Céu passou a simbolizar a resiliência e a ambição americanas em um momento em que ambos eram desesperadamente necessários. Desde então, tornou-se um emblema icônico da cidade em que foi tirada, afirmando a crença romântica de que Nova York é um lugar sem medo de enfrentar projetos que suportariam cidades menos descaradas.

5 – O Homem dos Tanques, Jeff Widener, 1989

Na manhã de 5 de junho de 1989, o fotógrafo Jeff Widener estava parado na varanda do sexto andar do Hotel Beijing. Foi um dia depois do massacre da Praça Tiananmen, quando as tropas chinesas atacaram manifestantes pró-democracia acampados na praça e a Associated Press enviou Widener para documentar as consequências. Enquanto ele fotografava vítimas sangrentas, transeuntes em bicicletas e um ocasional ônibus queimado, uma coluna de tanques começou a sair da praça. Widener colocou a lente no momento em que um homem, carregando sacolas de compras, parou diante das máquinas de guerra, agitando os braços e recusando-se a se mexer. Os tanques tentaram contornar o homem, mas ele voltou-se para a frente deles, subindo em cima de um deles por alguns instantes. Widener presumiu que o homem seria morto, mas os tanques detinham fogo. Eventualmente o homem foi levado embora, mas não antes de Widener imortalizar seu singular ato de resistência. Outros também capturaram a cena, mas a imagem de Widener foi transmitida pelo fio AP e apareceu nas primeiras páginas de todo o mundo. Décadas depois do Homem dos Tanques ter se tornado um herói global, ele permanece não identificado. O anonimato torna a fotografia ainda mais universal, um símbolo de resistência a regimes injustos em todos os lugares.

6 – Homem em Queda, Richard Drew, 2001

As imagens mais vistas do 11 de setembro são de aviões e torres, não de pessoas. A imagem intitulada “Homem em Queda” é diferente: a foto, tirada por Richard Drew nos momentos que se seguiram aos ataques de 11 de setembro de 2001, é a fuga distinta de um homem dos edifícios em colapso, um símbolo da individualidade contra o pano de fundo de arranha-céus sem rosto. Em um dia de tragédia em massa, Homem em Queda é uma das únicas imagens amplamente vistas que mostram alguém morrendo. A foto foi publicada em jornais dos EUA nos dias que se seguiram aos ataques, mas a reação dos leitores forçou uma obscuridade temporária. Pode ser uma imagem difícil de processar – o homem cortando com perfeição as torres icônicas enquanto ele se lança em direção à terra como uma flecha. A identidade de Homem em Queda ainda é desconhecida, mas acredita-se que ele tenha sido funcionário do restaurante Windows on the World, que ficava no topo da torre norte. O verdadeiro poder dessa foto, no entanto, é menos sobre quem era a pessoa e mais sobre o que ele se tornou: um Soldado Desconhecido improvisado em uma guerra muitas vezes desconhecida e incerta, suspensa para sempre na história.

7 – Nuvem de Cogumelo Sobre Nagasaki, Tenente Charles Levy, 1945

Três dias depois que uma bomba atômica apelidada de Little Boy destruiu Hiroshima, no Japão, as forças norte-americanas lançaram uma arma ainda mais poderosa, chamada Fat Man, em Nagasaki. A explosão resultou em uma coluna de poeira e detritos radioativos de 13 mil metros de altura. “Vimos essa grande nuvem subir os céus”, lembrou o tenente Charles Levy, o bombardeiro, que foi derrubado pela força da arma de 20 quilotoneladas. “Era roxo, vermelho, branco, todas as cores – algo como café fervendo. Parecia vivo”. O policial então tirou 16 fotografias do terrível poder da nova arma que tirou a vida de cerca de 80 mil pessoas na cidade no rio Urakami. Seis dias depois, as duas bombas forçaram o imperador Hirohito a anunciar a rendição incondicional do Japão na Segunda Guerra Mundial. As autoridades censuraram fotos da devastação da bomba, mas a imagem de Levy – a única a mostrar a escala completa da nuvem de cogumelos do ar – circulou amplamente. O efeito moldou a opinião americana em favor da bomba nuclear, levando a nação a celebrar a era atômica e dizer que a história “é escrita pelos vencedores”.

8 – Gandhi e a roda de fiar, Margaret Bourke-White, 1946

Quando os britânicos detiveram Mohandas Gandhi como prisioneiro na prisão de Yeravda em Pune, na Índia, de 1932 a 1933, o líder nacionalista fez seu próprio fio com uma charkha, uma roda de fiar portátil. A prática evoluiu de uma fonte de conforto pessoal durante o cativeiro para um símbolo da campanha pela independência, com Gandhi encorajando seus compatriotas a fazerem seus próprios tecidos caseiros em vez de comprarem mercadorias britânicas. Quando Margaret Bourke-White chegou ao complexo de Gandhi para escrever um artigo sobre os líderes da Índia, a fiação estava tão ligada à identidade de Gandhi que seu secretário, Pyarelal Nayyar, disse a Bourke-White que ela tinha que aprender antes de fotografar o líder. A foto de Bourke-White de Gandhi lendo as notícias ao lado de sua charkha nunca apareceu no artigo para o qual foi tirada, mas menos de dois anos depois, a foto foi apresentada com destaque em uma homenagem publicada após o assassinato de Gandhi. Logo se tornou uma imagem indelével, o cruzado da desobediência civil morto com seu símbolo mais poderoso, de modo que ajudou a solidificar a percepção de Gandhi fora do subcontinente como um homem da paz.

9 – O homem encapuzado, sargento Ivan Frederick, 2003

Centenas de fotojornalistas cobriram o conflito no Iraque, mas a imagem mais memorável da guerra foi tirada não por um profissional, mas por um sargento do Exército dos EUA chamado Ivan Frederick. Nos últimos três meses de 2003, Frederick era o principal alistado na prisão de Abu Ghraib, a instalação nos arredores de Bagdá que Saddam Hussein transformou em um símbolo de terror para todos os iraquianos, sendo então usado pelos militares dos EUA como um centro de detenção de insurgentes suspeitos. Mesmo antes do início da Guerra do Iraque, muitos questionaram os motivos dos governos americano, britânico e aliado para a invasão que derrubou Saddam. Mas nada minou a alegação dos aliados de que eles estavam ajudando a levar a democracia ao país mais do que o escândalo em Abu Ghraib.

Frederick foi um dos vários soldados que participaram da tortura de prisioneiros iraquianos em Abu Ghraib. O mais incrível foi que eles tiraram milhares de fotos de seus maus tratos, humilhação e tortura de detentos com câmeras digitais e compartilharam as fotos. A mais amplamente divulgada foi “o homem encapuzado”, em parte porque era menos explícita do que muitas das outras e assim poderia aparecer mais facilmente nas principais publicações. O homem de braços estendidos na fotografia foi privado de sua visão, de suas roupas, de sua dignidade e, com fios elétricos, de seu senso de segurança pessoal.

[Bored Panda]

 

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